Tableau de bord

ūüėĪ Les scientifiques se pr√©parent pour la prochaine pand√©mie

Nous avons créé "une tempête parfaite" pour que les maladies de la faune se propagent aux humains et se propagent rapidement dans le monde, avertissent les scientifiques.

L'empi√®tement humain sur le monde naturel acc√©l√®re ce processus. Cette perspective vient d'experts mondiaux de la sant√© qui √©tudient comment et o√Ļ de nouvelles maladies √©mergent.

Dans le cadre de cet effort, ils ont maintenant développé un système de reconnaissance des formes pour prédire quelles maladies de la faune sauvage présentent le plus de risques pour l'homme.

Cette approche est dirigée par des scientifiques de l'Université de Liverpool, au Royaume-Uni, mais elle fait partie d'un effort mondial visant à développer des moyens de mieux se préparer aux futures épidémies.

"Au cours des 20 dernières années, nous avons eu six menaces importantes - SRAS, MERS, Ebola, grippe aviaire et grippe porcine", a déclaré le professeur Matthew Baylis de l'Université de Liverpool.

"Nous avons esquivé cinq balles, mais la sixième nous a pris. "Et ce n'est pas la dernière pandémie à laquelle nous allons faire face, nous devons donc examiner de plus près les maladies de la faune."

Dans le cadre de cet examen approfondi, lui et ses collègues ont conçu un système prédictif de reconnaissance des formes qui peut sonder une vaste base de données de toutes les maladies de la faune connues.

Parmi les milliers de bactéries, parasites et virus connus de la science, ce système identifie les indices enfouis dans le nombre et le type d'espèces qu'ils infectent.

Il utilise ces indices pour mettre en évidence ceux qui constituent le plus une menace pour les humains. Si un agent pathogène est signalé comme une priorité, les scientifiques affirment qu'ils pourraient orienter leurs efforts de recherche vers la recherche de prévention ou de traitements avant qu'une épidémie ne se déclare.

"Ce sera une autre étape pour découvrir quelles maladies pourraient provoquer une pandémie, mais nous progressons avec cette première étape", a déclaré le professeur Baylis.

Leçons du verrouillage

De nombreux scientifiques conviennent que notre comportement - en particulier la déforestation et notre empiètement sur divers habitats fauniques - aide les maladies à se propager des animaux aux humains plus fréquemment.

Selon le professeur Kate Jones de l'University College London, les preuves "suggèrent largement que les écosystèmes transformés par l'homme avec une biodiversité plus faible, tels que les paysages agricoles ou de plantations, sont souvent associés à un risque humain accru de nombreuses infections".

"Ce n'est pas nécessairement le cas pour toutes les maladies", a-t-elle ajouté.

"Mais les espèces d'espèces sauvages les plus tolérantes aux perturbations humaines, comme certaines espèces de rongeurs, semblent souvent être plus efficaces pour héberger et transmettre des agents pathogènes.

"Ainsi, la perte de biodiversité peut créer des paysages qui augmentent le contact humain-faune à risque et augmentent les risques que certains virus, bactéries et parasites se propagent aux humains."

Certaines √©closions ont d√©montr√© ce risque aux ¬ęinterfaces¬Ľ entre l'activit√© humaine et la faune avec une clart√© d√©vastatrice.

Lors de la première épidémie de virus Nipah en 1999 en Malaisie, une infection virale - transmise par des chauves-souris frugivores - s'est répandue dans une grande porcherie construite à l'orée d'une forêt.

Les chauves-souris frugivores se nourrissaient des arbres fruitiers et les porcs grignotaient des fruits à moitié mangés qui tombaient des arbres et étaient couverts de salive de chauve-souris.

Plus de 250 personnes qui travaillaient en contact étroit avec les porcs infectés ont attrapé le virus.

Plus de 100 de ces personnes sont mortes. Le taux de létalité du coronavirus est toujours en émergence, mais les estimations actuelles le situent à environ 1%. Le virus Nipah tue 40 à 75% des personnes qu'il infecte.

Le professeur Eric Fevre de l'Universit√© de Liverpool et de l'International Livestock Research Institute √† Nairobi, au Kenya, affirme que les chercheurs doivent √™tre constamment sous surveillance dans les zones o√Ļ le risque d'√©pid√©mies est plus √©lev√©.

Des fermes √† la lisi√®re des for√™ts, des march√©s o√Ļ les animaux sont achet√©s et vendus - tous sont des fronti√®res floues entre les humains et la faune, et des endroits o√Ļ les maladies sont plus susceptibles d'√©merger.

"Nous devons √™tre constamment √† l'aff√Ľt de ces interfaces et avoir des syst√®mes en place pour r√©agir si nous voyons quelque chose d'inhabituel", comme une √©pid√©mie soudaine de maladie dans un endroit particulier.

"De nouvelles maladies apparaissent dans la population humaine probablement trois à quatre fois par an", a déclaré le professeur Fevre.

"Ce n'est pas seulement en Asie ou en Afrique, mais aussi en Europe et aux √Čtats-Unis." Matthew Baylis a ajout√© que cette surveillance continue des nouvelles maladies est de plus en plus importante. "Nous avons cr√©√© une temp√™te presque parfaite ici pour l'√©mergence de pand√©mies", a-t-il d√©clar√© √† BBC News.

Le professeur Fevre a accept√©. "Ce genre d'√©v√©nement est susceptible de se produire encore et encore", a-t-il d√©clar√©. ¬ęCela s'est produit tout au long de notre interaction avec le monde naturel.

Ce qui est important maintenant, c'est comment nous le comprenons et y réagissons. La crise actuelle, a déclaré le professeur Fevre, fournit une leçon pour beaucoup d'entre nous sur les conséquences de notre propre impact sur le monde naturel.

"Toutes les choses que nous utilisons et tenons pour acquises - la nourriture que nous mangeons, les matériaux dans nos téléphones intelligents; plus nous consommons, plus quelqu'un fera de l'argent en les extrayant et en les déplaçant dans le monde entier.

¬ęIl nous incombe donc √† tous de r√©fl√©chir aux ressources que nous consommons et √† son impact.¬Ľ

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