Tableau de bord

😢 Enceinte et effrayée, elle est la première femme détenue sous responsabilité fédérale à mourir de COVID-19

Andrea Circle Bear a dit à sa grand-mère qu'elle avait une pneumonie lorsque les responsables de la prison l'ont emmenée à l'hôpital le plus proche.

Elle a été mise sous ventilateur le lendemain et a dû accoucher deux mois plus tôt. Elle était enceinte de 7 mois, malade, effrayée et en prison.

La toux et la fièvre ne diminueraient pas, alors les responsables de la prison fédérale ont emmené Andrea Circle Bear à l'hôpital John Peter Smith de Fort Worth, au Texas, où les médecins lui ont dit qu'elle avait une pneumonie.

Là, les médecins l'ont laissée appeler sa grand-mère, Clara LaBeau, une dernière fois. "J'ai prié avec elle et nous avons dit au revoir", a déclaré LaBeau, une résidente du Dakota du Sud.

"Nous nous aimions, et elle a dit de dire à ses enfants qu'elle les aimait et que c'était la dernière fois que je lui parlais." Le même jour, le 31 mars, des responsables de la prison ont déclaré que Circle Bear avait été placé sous un ventilateur. Quatre semaines plus tard, le 28 avril, elle est décédée de COVID-19. Si des médecins ou des responsables de la prison soupçonnaient Circle Bear d'avoir été infecté par le nouveau coronavirus, la jeune femme de 30 ans n'a pas prévenu sa grand-mère lors de ce dernier appel téléphonique.

Elle s'était démarquée dans le froid, sans vestes ni couvertures, le 20 mars lorsqu'elle a été transférée de Winner City Jail dans le Dakota du Sud à FMC Carswell au Texas, alors elle a dit à sa grand-mère qu'elle devait alors avoir développé la maladie.

Circle Bear n'a également mentionné aucun projet d'accouchement précoce, mais le lendemain, sa fille est née par césarienne. "Je ne pensais pas qu'elle allait accoucher parce qu'elle avait été admise pour pneumonie", a expliqué LaBeau.

Selon le Bureau fédéral des prisons, Circle Bear a été confirmée positive pour COVID-19 le 4 avril, quatre jours après avoir été placée sous un ventilateur.

En date de jeudi, 2 820 détenus sous garde fédérale ont été testés positifs pour COVID-19. Mais la mort liée au coronavirus de Circle Bear est la première pour une détenue sous responsabilité fédérale.

Les responsables ont déclaré que la femme de 30 ans avait été considérée comme "à haut risque" en raison d'une condition médicale préexistante, mais LaBeau a déclaré qu'elle ne savait pas quelle était la condition.

Elle a dit que la grossesse était considérée comme à haut risque parce qu'elle avait déjà subi cinq césariennes, mais on ne lui a jamais dit que cela lui faisait courir un risque plus élevé de complications liées au COVID-19.

Lors de l'appel téléphonique du 31 mars, un médecin est entré en ligne et a demandé à LaBeau si elle était la personne qui s'occuperait de la fille de Circle Bear à sa naissance, mais LaBeau a supposé qu'elle voulait dire quand le bébé devait naître, en Mai.

"Je ne savais que le lendemain quand elle a accouché qu'elle était sous ventilateur", a expliqué LaBeau. "J'ai demandé si (Andrea) savait qu'elle avait son bébé et ils ont dit non."

Circle Bear a été condamnée à 26 mois de prison le 14 janvier après avoir été reconnue coupable d'avoir entretenu des locaux de drogue. Les dossiers judiciaires indiquent qu'elle a été arrêtée après avoir vendu de la méthamphétamine à un informateur confidentiel les 24 et 30 avril, pour un total de 850 $.

LaBeau a déclaré que Circle Bear vivait avec elle à l'époque avec ses cinq enfants. Circle Bear avait lutté contre la toxicomanie, a-t-elle dit, mais elle avait travaillé pour se nettoyer.

L'été dernier, elle avait obtenu sa propre place, a ajouté LaBeau. Elle espérait terminer sa peine et retourner auprès de ses enfants, mais la perspective d'aller en prison, hors de l'État et loin de sa famille, l'effrayait. "Elle avait peur et pleurait", a déclaré LaBeau, se référant à un appel téléphonique qu'elle avait eu avec sa petite-fille.

LaBeau a dit que sa petite-fille se concentrait sur ses cinq enfants et leur faisait une belle vie. Ils ont été envoyés vivre avec son grand-père pendant qu'elle purgeait sa peine de prison.

Les deux étaient proches, et LaBeau a enseigné à sa petite-fille comment cuisiner, bien que Circle Bear ait trouvé sa place dans la cuisine, a-t-elle déclaré. En grandissant, Circle Bear avait été un enfant en plein air, qui aimait faire du sport et était amical. Elle jouait au basket et adorait aller pêcher avec son père. "Elle était bonne pour autant que je sache", a-t-elle déclaré. "Un bon enfant."

LaBeau et sa petite-fille sont devenues proches en grandissant. Maintenant, alors qu'elle travaillait à plein temps et dans la soixantaine, LaBeau a pris la garde inattendue de la fille nouveau-née de Circle Bear, Elyciah. LaBeau ne pense pas que Circle Bear savait qu'elle pourrait devoir accoucher tôt. "Si elle le savait", a-t-elle dit, "je suis sûre qu'elle aurait dit quelque chose."